苹果偷偷接触至少四家公司 寻找自动驾驶下一代传感器供应商

沐鸣平台 2019年04月19日 08:43:25 阅读:72 评论:0

(图片来源:Freelancer.com) #writer摄

盖世汽车讯 据外媒报道,三名知情人士表示,苹果公司(Apple)已与至少四家公司进行谈判,以寻找自动驾驶汽车下一代激光雷达传感器供应商,该公司在评估其他公司技术的同时,也在研发自己的激光雷达部件。

此举为苹果重返自动驾驶汽车领域提供了新证据,苹果自动驾驶项目名为泰坦( Project Titan)。谈判的重点集中在下一代激光雷达,激光雷达是一种传感器,能够提供有关道路环境的3D视图。

据三位知情人士所说,苹果正在寻找比现有技术更小、价格更便宜、更易量产的激光雷达。一位知情人士表示,苹果对激光雷达具有“革命性的设计”的要求很高。上述人士拒绝透露苹果接触的公司的名称。寻找传感器供应商的举动意味着苹果希望研发自动驾驶汽车的整个硬件链,而且意味着苹果已经加入汽车制造商和投资者的行列,寻找制胜的传感器技术。

目前的激光雷达系统,包括安装在苹果自动驾驶汽车车队上的威力登激光雷达系统,都是使用激光脉冲来获取有关车辆周围环境的精确图像。但是,该系统成本约为10万美元(约合67万元人民币),而且使用机械部件让激光扫描仪扫描路面会导致此类系统体积过大,无法用于量产车。为解决此类缺点,初创公司和成熟企业都投资了10亿美元(约合67亿元人民币),以生产更小、更便宜、更强大的激光雷达。

值苹果公司大幅增加自动驾驶汽车路测规模,同时还从特斯拉和Alphabet旗下谷歌公司挖走关键员工之际,该公司也表现了对下一代激光雷达传感器的兴趣。目前尚不清楚苹果泰坦项目的目标是生产自己的汽车,还是在与合作伙伴合作生产整车的同时,提供自动驾驶汽车的软硬件。

但是,另一知情人士表示,从苹果对更便宜的激光雷达系统表现兴趣中可明显看出,不管是谁生产汽车,苹果都希望能够控制驱动自动驾驶汽车的传感器、计算机和软件的“感知堆栈”。三位知情人士不愿透露姓名,因为谈判未被公开。

两位知情人士表示,除了对潜在的外部激光雷达提供商进行评估,苹果也在研发自己的激光雷达传感器。

Alphabet旗下自动驾驶公司Waymo也走上了类似的道路,在与FCA签订购买汽车的协议同时,也在此类汽车上安装传感器和计算机系统。

另一位知情人士表示,苹果在研发感知堆栈方面拥有很多选择,在市场上推出乘用车是非常、非常难的,苹果现在没有必要生产乘用车。

上述四位知情人士均表示,苹果正在寻求的传感器可能会采用传统的半导体制造工艺制成。该工艺可将传感器的价格从数千美元降至数百美元,因为可以实现传感器的大规模生产,类似于手机和其他设备的芯片。此外,苹果还希望此类传感器的射程范围可达400米(码)。

两位知情人士表示,苹果提出长射程要求表示苹果对完全自动驾驶汽车感兴趣,而不是对目前使用的自适应巡航控制等限制度更高的功能感兴趣。另一位知情人士表示,苹果正在寻找一种“以设计为中心”的传感器,此类传感器将足够轻盈、不引人注目,能够融入汽车的整体线条。苹果对此拒绝置评。

曾经,苹果也研究过自己生产汽车。该公司曾经有一个由十几名工程师组成的团队,致力于研究一些汽车细节,如确保汽车车门不是嘭的关上,而是悄无声息地关上。

去年,苹果重新聘请了Doug Field,负责泰坦项目。Doug Field是苹果的资深员工,曾是特斯拉的工程主管。据一份法庭文件所说,泰坦项目约有1200名工作人员。Doug Field曾解雇了190名员工,但是也聘用了Michael Schwekutsc等关键员工。Michael Schwekutsc曾在特斯拉负责电动传动系统技术。此外,苹果还增加了其自动驾驶汽车在加州的路测里程,前年只路测了800英里,而去年的试驾里程接近8万英里。

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